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[특집] 조선: 극동지역의 지정학을 신세계 다극화질서로 선회시키는 힘의 중심축

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작성자 강산 기자 작성일23-07-31 17:33 조회1,130회 댓글0건

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[특집] 조선: 극동지역의 지정학을 신세계 다극화질서로 선회시키는 힘의 중심축

통일시대는 다극화 신세계질서 특집의 일환으로 조선, 중국, 러시아를 중심으로 진행되는 지정학적 변화를 분석하면서 이 모든 변화의 중심축에 조선이 존재한다고 주장한 디디 지오폴리틱스(DD Geopolitics)의 기사를 번역 게재합니다.

출처: 디디 지오폴리틱스(DD Geopolitics) 2023년 7월 29일자 기사.

역자: 이승규. 통일시대연구원 연구위원.




힘과 가능성의 지정학적 체스판인 극동에서 전개되는 역학

러시아, 중국, 그리고 조선: 새로운 다극 세계 질서를 향한 힘의 축의 선회(旋回)



원문보기: Unfolding Dynamics in the Far East: A Geopolitical Chessboard of Power and Possibilities (substack.com)

계속 진화하는 세계 지정학의 체스판에서, 극동지역은 수수께끼 같고 경쟁이 매우 치열한 지역이다. 냉전의 복잡한 유산과 수많은 전략적 동맹과 경쟁에 의해 형성된 격동적인 역사의 산물인 이 지역은 세계 힘의 균형에서 중요한 중심지로 부상했다. 오늘날, 우리는 이 지정학적인 가마솥 안에서 기념비적인 변화의 끝에 서 있음을 발견한다. 이러한 힘의 변화에서 초점은 다름 아닌 오랫동안 고립된 국가로 여겨져 온 조선이며, 이제는 점차 국제 전략의 중요한 축으로 변화하고 있다. 중국과 러시아의 능숙한 움직임에 의해 조직된 전략적인 춤사위가 펼쳐지고 있다. 사람들이 말하듯이, 행운은 대담한 사람들을 선호하고 대담한 사람들은 떠오르는 동방의 힘인 것 같다.

최근 세르게이 쇼이구 러시아 국방장관이 이례적으로 7월 25일부터 27일까지 평양을 국빈 방문했다. 군 대표단이 동행한 이 중요한 행사는 포스트 소비에트 시대의 첫 번째 행사였다. 정전 70주년이 된 조선 전쟁의 적대행위가 중단된 이 기념일은 부인할 수 없이 중요했다. 이번 방문은 단지 외교적 예의가 아니었다. - 러시아가 세계 무대에서 지배적인 행위자로 다시 부상했다는 의미이며, 미국이 조선을 중심으로 공들여 구축한 제재의 요새에 말 그대로 거대한 파열구를 냈다.

사진: 세르게이 쇼이구 러시아 국방장관이 평양에서 북한 강순남 국방상과 회담하고 있다.


외교적 형식을 벗어나 문제를 살펴보면, 조선의 신형 미사일 화성-18을 포함한 미사일 무기고를 둘러본 것은 지정학적으로 엄청난 의미를 지니고 있다. 이것은 단지 조선의 기술력 과시가 아니다. 이는 워싱턴과 동맹국들에게 보내는 이 지역의 변화하는 힘의 역학에 대한 암묵적인 신호이다. 그것은 그들이 어떤 파트너십과 경쟁하고 있는지를 간접적으로 상기시켜주는 것이다. 극동지역 지정학의 이 장면은 심사숙고를 거친 사색에서 출발하여 구체적인 현실로 옮겨가고 있다.

이번 방문은 블라디미르 푸틴 대통령이 상트페테르부르크에서 열린 러시아-아프리카 정상회의를 주재(主宰)한 때와 동시에 이루어졌는데, 이는 웅장한 교향곡이자 러시아의 국제적인 영향력을 보여주는 신호이다. 이번 행사의 절정은 조선이 러시아 군 대표단을 위해 핵을 탑재할 수 있는 미사일을 VIP로 참관한 것으로, 이는 김정은 위원장이 직접 기획한 시연회였다. 조선의 최신 업적인 화성-18을 포함한 미사일 능력에 대한 이러한 친밀한 시찰은 은둔 왕국의 군사적 위용과 지정학적인 발언력을 극적으로 보여주는 것이었다.

국제외교의 전통에서 푸틴 대통령이 김 위원장에게 보낸 친서가 공개됐다. 내용은 여전히 수수께끼지만 성명은 분명했다. - 러시아와 조선의 우정의 뿌리는 깊으며, 특히 안보 환경을 변화시키는 이 시기에 그 우정은 성장할 것이다. 이러한 정서는 러시아 국방부가 쇼이구의 방문을 양국의 군사적 유대를 강화하고 협력을 확대하는 데 필수적인 단계로 인정하면서 반영되었다.

서신 교환과 회담은 단순한 외교적 예의 그 이상의 신호다. 그것들은 특히 국방과 안보의 중요한 분야에서 러시아와 조선 사이의 포괄적이고 전략적인 동맹을 나타낸다. 그들은 지역 및 국제 안보 지형에 대한 새로운 합의와 공유된 이해를 강조한다. “전략적·전술적 협조와 협력”이라는 단어를 간과해서는 안 된다. 그것은 끓어오르는 지정학적 긴장에 대한 강력하고 일치된 대응을 의미한다.

두 나라 모두가 하는 이야기는 많은 것을 말해준다. 그것은 국방, 안보, 극동의 불안정한 지역 환경에 대한 상호 관심사를 말한다. “전략적·전술적 협조와 협력”에 대한 명확한 언급을 얻을 수 있다. 그것은 이 국제적인 대하소설에서 잠재적으로 획기적인 장을 암시한다.

중국 전국인민대표대회 상무위원회의 리훙중 부위원장이 동시 방문함으로써 지정학적 발레는 더욱 복잡해진다. 러시아와 중국이 이러한 외교적 제안을 동시에 하는 것은 바이든 행정부의 워싱턴, 도쿄, 서울과의 3국 동맹 추진에 맞서는 것으로 보인다.

지난해 한국에서 친서방 성향의 윤석열 대통령 당선은 이 지역의 정치 지형에 큰 변화를 가져왔다. 윤의 서방으로의 재편과 러시아 및 중국과의 거리 두기는 조선에 대한 보다 강경한 접근과 맞물려 지역의 긴장을 강화시켰다. 워싱턴의 극동 접근법의 상세설계는 중동에서의 전략을 상당히 연상시킨다. 중동에서는 오랫동안 두려움과 불확실성의 분위기가 미국 군사력의 전개와 엄청난 무기 수출을 정당화하기 위해 전파되어 왔다. 반면, 미국 극동 전략에 있어서의 차이점은 실질적인 목표가 중국과 러시아라는 점이다.

한미 간 군사협력 심화가 가져올 지정학적 파급효과를 과소평가해서는 안 된다. 남북의 대립이 고조되는 가운데 지역의 안정뿐 아니라 국제관계의 균형이 걸린 문제다. 바이든-윤의 워싱턴 선언은 미국의 강경한 입장을 분명히 보여주었는데, 이는 극동지역을 불안정하게 만들 위협을 만드는 도발과 보복의 순환을 악화시킨다.

최근의 공격적인 자세로 미국이 지역 균형을 불안정하게 하고 있다는 것은 부인할 수 없는 사실이다. 조선에 대한 도발과 한반도의 안정성을 전략적으로 훼손하는 것은 중-러 축에 대응하기 위한 계산된 움직임으로 보인다. 최근 미국의 핵잠수함 2척이 지난 7월 한국 해군기지를 방문한 것이 이를 잘 보여준다.

이러한 국제적 힘의 정책 속에서 북극항로는 경제적, 전략적으로 중요한 관심사로 부각되고 있다. 극지방의 만년설이 녹으면서, 아시아와 유럽 사이의 무역을 위한 새로운 기회가 열리고 있다. 북극을 통과하는 운송 경로는 잠재적으로 현재 사용되는 수에즈 경로와 비교하여 유럽과 동북아 사이의 해상 거리를 거의 3분의 1까지 단축시킬 수 있다. 이것은 미국의 통제 바깥에서 게임의 판도를 바꾸는 발전이며, 따라서 중국과 러시아 모두에 대한 전략적 중요성이 높아진다.

이러한 변화의 동력 중심에는 아시아에서 가장 북쪽에 있는 부동항(얼음이 없는 항구)인 조선의 나진항이 위치하고 있다. 시베리아 횡단 철도와 연결되면 중요한 "물류 허브"가 될 가능성이 있다. 나진의 경제특구는 북극 해운 네트워크의 중요한 분기점이며, 북해 항로의 잠재력을 활용할 수 있는 이상적인 위치에 있다.

북극항로는 시간을 절약하는 단순한 무역회랑 그 이상이다. 강대국 간 경쟁이 치열해지는 이 시대에 북극항로의 전략적 가치는 심오한데, 미국의 통제를 회피하면서 잠재적으로 세계 무역 지도를 재편할 수 있기 때문이다. 지정학적 긴장이 고조되는 가운데 해운항로 다변화를 둘러싼 조기 계획과 예방책은 중국의 장기적인 경제·무역 안보를 위한 핵심 전략적 움직임이 될 수 있다.

미국이 조선에 대한 긴장의 불길을 계속 부채질하고 있는 가운데, 그 후과로 일어날 지정학적 재편의 혜택을 끝내 받게 될 곳은 동방의 강국들이다. 쇼이구 장관의 획기적인 평양 방문은 양국 관계를 증진시키는 것뿐만 아니라 조선을 유라시아의 경제권으로 통합시키는 것을 목표로 하고 있다. 오는 10월 푸틴 대통령의 중국 방문에서 이러한 논의가 현저하게 부각되어 일대일로 틀 내에서 새로운 발전으로 이어질 가능성이 있다고 예상해 보라.

올바른 인프라와 정치적 안정성만 있다면 조선의 나진항은 유라시아 무역의 바퀴에서 중요한 톱니바퀴가 될 수 있다. 그것은 잠재적으로 북극 해운 네트워크와 붐비는 동북아 항구들 사이의 중요한 연결고리가 될 수 있다. 만일 이 구상이 실현된다면, 조선을 봉쇄하려는 미국의 시도를 보기좋게 뒤집어 엎었다는 소식을 전해줄 수 있을 것인바, 이는 모든 사람들이 애타게 기다리는 전망이다.

쇼이구 장관의 획기적인 평양 방문이 시사하는 바는 광범위하다. 이것은 단지 양국 관계 개선이나 국가 안보 증진에 관한 것이 아니다. 그것은 더 큰 지정학적 비전의 상세설계이며, 조선을 고립에서 벗어나게 하고 유라시아의 더 넓은 지리경제로 통합하는 수단이다. 이것은 제로섬 게임이나 단기적인 이득에 제한되지 않는 비전이다. 대신, 그것은 협력, 상호 이익, 지역 안정에 의해 정의되는 미래를 바라본다.

이 진화하는 다극화 세계에서 러시아와 중국은 어깨를 나란히 하고 있긴 하지만 각자의 역할은 매우 뚜렷하다. 러시아는 우크라이나에서 진행 중인 특수군사작전을 통해 나토의 무장력을 약화시키면서 세계의 전개되는 지정학적 서사에 운동적 중추를 제공하고 있다. 이 작전은 우크라이나의 비무장화와 탈나치화뿐만 아니라 서방의 하이브리드 전쟁에 대한 러시아의 전략적 반격에서 핵심 역할을 한다. 러시아의 단호한 대응은 열강 간 역학을 재편하고, 나토의 공격적인 자세를 약화시키며, 지정학적 재교정의 새로운 시대를 위한 발판을 마련하고 있다.

한편, 중국은 러시아의 군사력과 산업력이 주목을 받고 있는 틈을 타서, 외교와 경제의 복잡한 세계를 종횡무진하고 있다. 벨라루스의 루카셴코 대통령이 적절하게 지어낸 '골든 글로브(Golden Globe)'를 계속 구축하면서 중국은 글로벌 다수국가 내의 관계를 공고히 하고 있다. 공동의 열망과 도전으로 연합된 이 세계 남반부의 확장된 동맹은 점차 세계 질서의 축을 이동시키고 있는 상승하는 힘이다.

이 떠오르는 현실은 러시아의 중추적인 역할을 강조한다. 최근 푸틴 대통령이 주재한 러시아-아프리카 정상회담은 이를 증명한다. 이는 러시아가 아프리카로 진출한 중요한 증거이며, 역사적으로 과소평가된 이 대륙에서 러시아의 영향력이 커지고 있음을 보여준다.



사진: 푸틴 대통령과 러시아-아프리카 정상회담 참석자들이 27일 상트페테르부르크에서 기념 촬영을 하고 있다.


'러시아 고립' 개념은 전략적 움직임에 의해 하나씩 해체되고 있다. 고립되기는커녕, 러시아는 중국과 더불어 세계 대다수의 나라들과 제휴하고 있다. 오랫동안 세계의 서사를 받아쓰기에 익숙한 오만한 서방의 소수 나라들은 이제 자신들의 영향력이 줄어들고 있다는 불편한 진실에 직면해 있다. 세상은 그들이 보는 데 익숙해진 좁은 렌즈보다 훨씬 더 크고 복잡하다.



몇 가지 최종 생각

우리의 이야기를 마무리하면서, 우리는 세계 지정학의 근본적인 재조정의 중심을 응시하고 있는 우리 자신을 발견하게 된다. 멀리 있는 가능성이 아니라, 우리가 지금 말하고 있는 동안에도 세계 힘의 역학의 등고선을 재구성하는 능동적이고 지속적인 과정이 진행 중이다. 한때 외세들이 놀던 무대에 불과했던 극동은 이제 게임의 규칙 자체를 결정하는 가공할 검투사들의 경기장으로 빠르게 변모하고 있다.

러시아와 중국이 전략적 동맹을 공고히 하고 국제무대에서 역할을 재정립하면서 서방이 주도하는 단극지배의 전통적 서사는 우리 눈앞에서 와해된다. 우리가 목격하고 있는 지각 변화는 단순한 혼란이 아니다. 그것들은 권력이 여러 영향 중심에 걸쳐 더 균등하게 분배되는 멋진 신세계인 새로운 다극세계 질서의 전조를 나타낸다. 이 다극화 세계는 투기적 미래주의의 산물이 아니다. – 그것은 조선, 러시아, 그리고 중국의 도가니에서 주조(鑄造)되고 있는 현실이다.

외교의 복잡한 춤사위, 전략적인 군사 정책, 그리고 극동의 진화하는 동맹은 모두 이 거대한 변화의 부분이다. 한때 고립된 전초기지로 여겨졌던 조선은 이제 이러한 모든 거대한 변화들이 회전하는 중심이 되는 추축(피벗), 즉 결정적인 지점이 되고 있습니다.

파트너십이 공고해지고 조선에 대한 독특한 동양적 비전이 등장함에 따라 우리는 단순히 지역적인 변화 이상을 목격하고 있다. 이러한 사건들은 세계 힘의 균형의 중대한 변화를 알리는 신호이다. 다극성은 수평선 너머에 있지 않다-다극성은 바로 여기에 있으면서, 게임의 규칙을 바꾸고, 새로운 동맹을 형성하고, 국제관계를 재정의하고 있다.

우리가 이러한 변화들에 천착해볼수록, 서방이 영구적으로 세계를 지배하리라는 오만한 억측은 역사의 뒤안길로 사라지고 있다는 것이 명백해진다. 세계 다수를 차지하는 나라들이 강력한 세력으로 부상하면서 지정학적 서사가 서방 소수 나라들만이 아닌 다양한 목소리로 작성되는 새로운 시대를 예고하고 있다.

한때 갈등과 논쟁이란 렌즈를 통해 인식되었던 극동지역은 가능성과 세력 이동의 연결고리로 변모하고 있다. 우리는 세계적인 지정학적 혁명의 전조에 있는가? 그런 것 같다. 동방의 열강들은 대담하게 이 탐험되지 않은 영역을 통과하여 협력, 상호 존중, 안정에 의해 정의되는 미래를 창조하고 있다.

지구촌이 이 변혁적 국면을 지켜볼 때, 현실은 분명해진다. - 한때 고정된 것으로 여겨졌던 지정학적 체스판은 고정되어 있지 않다. 그것은 역동적이고, 국제 정치의 퇴조와 흐름을 반영한다. 단극성에서 다극성 세계로의 이러한 변화는 단지 미래의 가능성이 아니다. – 그것은 우리 앞에 펼쳐지는 현실이다. 이 세계 질서의 거대한 재편 속에서, 움직이는 것은 체스판 위의 말(기물)들만이 아니다. 체스판 자체가 변하고 있다.

출처 : 통일시대(http://www.tongiltimes.com)

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