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[논단] 남북대화와 민족화해

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작성자 rohkilnam 작성일00-12-27 00:00 조회2,745회 댓글0건

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[통일뉴스 논설] 남북대화와 민족화해

노 중선(통일뉴스 논설위원)


I0000001686.JPG분단 50여년을 남북대화와 관련해서 되돌아 볼 때, 7.4 남북공동성명 발표 이전까지의 절반 기간은 오직 적대적 대결만 있었을 뿐 그 어떤 형태로도 대화의 통로가 없는 철저한 ’대화 단절의 분단 시기’였다.

그리고 그 이후는 ’대화가 있는 분단 시기’였으나 대결적 대화를 통해서는 민족화해를 담아낼 수 없었을 뿐만 아니라, 대화 자체가 지속적으로 이어지지도 못했다. 80년대 후반에 이르러 활기찬 재야 통일운동의 전개과정에서 남북학생회담이나 비합법적 방북 등을 통한 남북대화를 시도했었고, 여러 부분별로 남북교류 문제들을 제기했던 것도 바로 ’대결적 대화’를 극복하고 민족화해를 도모해 내고자 하는 민족구성원 모두의 의지를 반영한 것이라고 할 수 있다.

그러다가 지난번 ’6.15 남북공동선언’을 신호탄으로 해서 그 이후 불과 6개월 동안에 장관급회담 4차례, 국방장관회담 1차례, 경협실무접촉 2차례, 군사실무회담 3차례, 이산가족 교환방문 2차례 등 남북 당국간의 대화 접촉이 이루어졌다.

그리고 언론사 사장단이 방북하여 남북언론기관간 공동합의문을 발표한 뒤 김정일 국방위원장을 면담하였고, 비전향 장기수 63명이 송환되었으며, 백두산 관광단이 방북했는가 하면 북측에서는 김용순 노동당비서가 서울을 방문하였고, ’조선국립교향악단’과 교예단이 각각 서울에서 공연을 가졌다.

이처럼 경협, 학술, 문화, 언론, 관광에 이르기까지 여러 방면의 남북대화와 교류가 그야말로 폭발적으로 이루어지고 있다. 이는 양적으로는 물론 그 내용에 있어서도 그 동안의 대결적 상황하에서는 상상도 할 수 없었을 만큼 크게 진전된 것이다.

이와 같이 모처럼 민족화해가 시도되고 있는 이 시점에서 생각할 때, 지금까지 반세기가 넘도록 계속되는 냉전체제하에서 남과 북이 서로 적대적으로 대결해 오다가 ’6.15 공동선언’과 함께 그 초보적 절차로서의 남북대화와 교류를 환영하지 않는 사람은 없다. 그렇기 때문에 속마음으로는 흡수통일을 고집하면서 ’상호주의’라든가 ’안보’논리, ’속도조절론’ 등을 내세워 결과적으로 남북대화를 지지부진하게 하려는 수구 기득권 세력의 태도는 민족의 이름으로 지탄받아 마땅하다.

그러나 남북대화와 교류 그 자체가 곧 민족화해나 통일로 이어지는 것은 아니라는 사실도 알아야 한다. 다시 말하면 남북대화와 교류가 적대적으로 대결하고 있는 현 상태를 해소하는 구체적 조치들이 취해진 바탕 위에서 진행된다면 민족화해와 통일로 이어질 수 있다. 반면에 상대방을 ’주적’으로 규정한 상태에서 절차적 대화와 경협, 관광, 인적 교류가 이루어지는 형태의 대화와 교류라면 분단으로 고착될 수도 있는 것이다.

지금 민족 구성원 모두가 바라는 것은 민족화해를 통한 자주적 통일민족국가를 건설하는 것이지, 갈라진 현재 상황에서 오고 가고, 경제교류를 하고, 관광이나 하는 두 개의 나라로 공존하기를 원하는 것은 아니다. 그렇기 때문에 오늘의 시점에서 진행되고 있는 남북대화와 교류는 우선 민족화해를 도모하는 것이어야 하고 이를 바탕으로 해서 궁극적으로는 외세가 우리 민족 내부문제에 개입할 수 있는 틈새를 줄이는 데에 있다.

만약 남북대화와 교류가 여러 형태로 빈번하게 이루어지면서도 민족화해를 확실하게 보장해내지 못한다던가, 외세개입 여지를 그대로 남겨두게 된다면 대화와 교류의 큰 의미는 없다. 그것은 오히려 ’통일’이 아니라 ’평화 공존’이라는 이름의 ’대화 있는 분단’으로 이어질 가능성이 짙기 때문이다. 그러므로 민족의 단결과 화합을 저해하는 법률적, 제도적, 관행적 걸림돌들을 거두어낸 바탕 위에서 남북대화와 교류가 진행되어야만 참된 의미의 민족화해와 자주적 통일을 기대할 수 있을 것이다.

통일뉴스 2000/12/25
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