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이산가족 취재단 철수: 언론의 대북보도 자세 문제 많다

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작성자 minjok 작성일06-03-26 00:00 조회12,506회 댓글0건

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[기고] 언론의 대북보도 문제 많다-
이산가족 취재단 철수를 어떻게 볼 것인가


송현아(남북공동선언실천연대 선전위원장)


6.15 공동선언이 발표된 지 벌써 6년 가까운 세월이 흘렀다. 제2의 6.15 시대라 불릴 만큼 남북관계의 획기적 진전이 예견되고 있으며 남과 북 각계각층이 화해와 협력, 통일과 평화를 향해 힘을 모아나가고 있다.

<##IMAGE##> 그런데 남과 북의 이질성을 극복하는 오작교 역할을 해야 할 방송과 언론은 냉전시대와 다를 바 없는 제자리걸음을 하고 있다.

"13차 이산가족 상봉" 과정에 보여진 방송사와 언론사의 모습은 "13"이라는 숫자와 "상봉"이라는 단어가 무색할 정도로 반통일적이며 대결적이다. 이번 사건은 기간 남북행사에서 수시로 있어왔던 우발적 마찰의 수준을 뛰어 넘어 남북 간의 신뢰에 영향을 미칠 만큼 매우 엄중한 문제가 되고 있다.

문제의 발단은 이번 상봉행사를 보도하던 몇몇 방송사 기자들이 신성호 선원 부부의 해후 장면을 보도하면서 "납북", "나포"라는 용어를 사용한 것이다.

"납북"라는 말은 "북으로 납치했다", 즉 "북으로 강제로 끌고 갔다"는 뜻이다. 북측은 시종일관"북에 납북자는 존재하지 않으며 이 문제를 제기하는 것은 우리의 체제를 흔들겠다는 의도"라고 말해 왔으며 이미 지난 12차 이산가족 상봉 당시 "납북"용어 사용 자제를 요구한 바 있다.

이러한 입장을 고려하여 남북 당국이 "납북자와 국군포로"라는 용어 대신 "소식을 알 수 없게 된 사람들"이라는 표현을 쓰기로 합의를 보았고 그에 따라 이산가족 상봉의 범위도 계속 확대되는 성과를 얻었다.

이런 상황에서 북측의 제지에도 불구하고 계속 "납북"용어를 사용하며 취재와 보도를 강행한 기자들의 행위는 특정한 의도와 목적이 있는 행위로 비쳐지기에 충분하다. 게다가 기자단 전체가 자진 철수한 것은 사실상 북의 요구와 제지를 전면 거부한 것으로 보일 수 있다.

신성호 사건에 대해 "납북이 아닌 의거입북"이라고 누누이 밝혀 온 북측의 입장에서 보면, 이러한 기자들의 행위는 이미 "용어사용"의 차원을 떠난 문제가 되는 것이다.

행사 전 통일부에서 비공식적인 당부를 통해 용어 사용에 대해 주의를 주었고 공동취재단 자체적으로도 보도관련 행동지침을 세웠음에도 불구하고 불거진 이 사건은 남측 언론인들의 낡은 시대인식의 현주소를 돌아보게 한다.

북의 입장이 무엇인지 알면서도 자신의 주장만을 앞세운 언론인들의 태도는 일방적인 경솔함을 넘어 서로를 존중하고 이해하는 것으로부터 출발하는 통일시대의 기본을 무시한 행위라 할 수 있다.

이 사건에 대한 남측 언론의 보도 행태는 더 심각하다.

보수언론을 필두로 "억류", "볼모", "협박", "시비", "적반하장", "무례", "생떼" 등의 선정적 단어들이 등장해 북측의 행위를 일방적으로 몰아세우며 반북 감정을 한껏 고조시키고 있다.

"남측의 예봉을 꺾겠다는 의도", "이종석 장관 길들이기"라는 분석을 들이대면서 대결심리를 부추기고 "저자세가 낳은 결과", "무릎을 꿇었다"며 당국이 강경한 자세로 나올 것을 요구하고 있다.

남측 기자들이 취재를 제지당하는 장면은 보여주면서 왜 제지당하는지에 대한 구체적 해설은 없으며 "북측이 취재의 자유를 침해했다"고 격분하면서 그들이 왜 "납북"을 인정하지 않는지에 대한 자초지종은 들어볼 생각도 하지 않는다. 게다가 "이런 일이 되풀이된다면 북측을 바라보는 우리 국민의 시각도 변하게 될 것"이라며 은근한 협박도 서슴지 않는다.

"변하지 않는 북의 태도가 남북 교류협력에 중대한 걸림돌로 작용하고 있다"지만 12차 때와 동일한 상황을 반복해서 연출하는 남측 언론의 태도에도 아무런 변화가 없었음은 어떻게 설명할 것인가.

지겹다. 남측 언론의 반통일적인 행태가 어디 하루 이틀이었는가. 독재 시기에는 말할 것도 없고 <평화통일과 남북 화해협력을 위한 보도 제작 준칙>이 발표된 95년 이후에도, 6.15남북공동선언이 발표된 2000년 이후에도 우리 언론의 냉전적 시각, 반통일적 시각은 여전하다.

"평화통일과 남북 화해협력을 위한 보도 제작 준칙"의 내용을 보면 1. 남북 긴장해소 노력을 위해 군비증강 등 제반 문제에 관심을 기울이며, 남북 간 불의의 사고 발생 시 평화적 해결을 이끌어내는데 초점을 맞춰 보도한다. 2. 조선민주주의인민공화국의 인물에 대한 호칭은 대한민국 그것과 마찬가지로 성명 다음에 직책을 붙여 호칭한다. 3. 외신을 활용한 특정세력의 목적성 여론조성을 경계하며 제3국이 자국의 이익을 관철하기 위해 의도적으로 유포하는 외신보도는 인용하지 않는다. 4. 망명자의 증언은 그로부터 신뢰성을 확보할 수 있는 부분에 대해서만 가시화 한다고 명시되어 있다.

언론 스스로도 이러한 준칙이 잘 지켜지지 않고 있다는 평가가 지배적이다.

대북 보도에서 정확하고 객관적인 사실 보도는 턱없이 부족하다. 과장, 왜곡된 기사가 여전히 많고 냉전 시기의 유물인 추측기사와 익명기사는 지금까지도 사라지지 않는다.

실례로 2003년 1월부터 6월까지 서울 YMCA 통일위원회가 10대 일간지를 대상으로 분석한 결과를 보면 NLL 사건 보도당시 사건의 평화적 해결을 촉구하는 기사는 전체를 통틀어 2건에 불과했으며 조선, 동아, 중앙을 포함한 대부분의 언론사는 북에 대한 강력한 대응을 주문하여 긴장을 고조시켰다.

조선일보가 "북 미그기 4대 15m까지 접근, 미 정찰기 미사일 쏠 듯 위협" 등의 과장된 제목을 붙이고 대부분이 "침범"(불법적으로 쳐들어간다는 뜻)이라는 단어를 사용했다.

국민, 조선, 한국, 동아일보 등이 군비증강을 주장했고, 북한의 마약문제, 미사일 수출문제, 붕괴설 등은 대부분 확인되지 않은 추측성 외신보도를 인용한 것으로 밝혀졌다.

이 조사의 분석 결과, 한반도 위기가 고조되면 평화적으로 해결하려는 노력을 하는 대신 추측성 외신보도를 인용하거나 신뢰성을 확인할 수 없는 망명자나 익명의 탈북자의 증언을 여과 없이 전달해 전쟁 위기를 조장하는 사례가 많았다.

화해 분위기가 무르익자 대북 보도를 상업적으로 이용하려는 행태도 보인다. 그러나 평상시에는 남북화해를 강조하다가도 특정 사건이 터지면 예외 없이 과거의 대립지향적 보도가 재발한다.

2004엔 예산의 1%를 북한 지원에 사용하자고 주장하던 중앙일보가 국가보안법 폐지 바람이 불자 "북 주체사상, 인터넷 공습", "철책 뚫린 것보다 심각한 위협"이라는 제목의 머릿기사를 써 북이 대대적인 도발을 일으키기라도 한 것처럼 호들갑을 떨며 "북풍" 만들기에 안간힘을 썼다.

이 기사를 쓴 기자는 2001년 8.15 민족통일대축전 당시 "백두산 방문 때 김정일 찬양글"이라는 기사를 써 방북 대표단의 활동을 부정적으로 몰고 갔으며 그 기사로 인해 통일부 기자단에 의해 1년 간 기자실 출입정지 및 방북기자단 10회 제외라는 이례적인 중징계를 받기도 했다.

"한반도 위기설"이 한창이던 2005년 6월 경향신문의 언론 분석 기사를 보면, 조선일보의 "북한 핵실험 준비설"을 진단한 결과 고질적인 안보 상업주의, 북에 대한 지독한 편견 등이 여전하다는 지적이 나왔다.

"미 정부당국이 조선일보에 정보를 흘려 부풀리고, 이를 외신이 받아 기정사실화 하는 수순을 밟는다"는 주장은 공공연한 사실이다. 이러한 기사와 보도들에는 "북에 대한 끝없는 증오심"이 묻어난다.

이렇듯 냉전시기와 별반 다르지 않는 우리 방송, 언론의 보도 행태에 북의 심기가 편할 리 없다.

세상이 어떻게 돌아가고 있는지 통찰할 줄 아는 방송, 언론인이라면 한 번 살펴보자.
미국 부시 행정부가 최근 동북아기동군화를 목적으로 하는 "전략적 유연성" 문제를 남측 정부와 합의했다. 또한 지난 3월 16일 국가안보전략(NSS) 보고서를 통해 북에 대한 선제공격정책을 재확인하였다. 이와 때를 맞추어 핵항공모함이 참가하는 한미합동전시증원훈련과 독수리훈련이 진행된다. 이로 인해 18차 장관급 회담도 미뤄지고 정부 당국자들의 개성방문도 취소되었다. 벨기에 브뤼셀에서는 북한인권대회가 개최되어 일방적으로 북의 체제를 비난하고 있고 구체적 증거도 없는 위조지폐 시비가 끊이질 않는다. 북에 대한 전쟁위협, 고립압박, 이러한 모든 흐름에 남측 당국이 관련되어 있다.

이러한 상황에서 남측 방송과 언론이 보여주고 있는 북에 대한 일방적, 공격적 행태는 반통일적 보도행위 차원을 넘어 심각한 범죄행위이다.

상대방의 입장을 존중하지 않는 자유는 상대방의 자유를 침해할 수 있다. "취재의 자유"를 주장하며 "납북"이라는 용어를 고집한 남측 기자들의 태도는 "납북"이 아님을 알려내고자 하는 북측의 자유를 침해한 것이다.

"취재의 자유"는 언론인의 특권이나 특혜가 아니다. "언론의 자유"는 국민의 알 권리를 보장할 때만이 그 가치가 있으며 시대 변화와 사회발전에 기여하고자 하는 언론인들의 양심에 기초할 때 빛난다.

남측의 방송, 언론인들은 "납북" 보도가 담긴 테이프와 수첩을 빼앗은 북측 당국의 행위에만 분노할 것이 아니라 남과 북, 겨레 모두에게 공정하고 객관적인 보도(북의 입장을 포함한)를 접할 기회를 주지 못하고 있는 남측의 언론 현황에도 분노할 줄 알아야 한다.

대중은 체제경쟁이나 과열시키는 경솔한 태도로 북을 대하며 부르짖는 "취재의 자유", 보수언론의 반북대결적 행태를 부추기고 결과적으로 남북관계 발전에 난관을 조성하는 그런 "자유"를 원하지 않는다.

이 사건이 발생하기 전 정일용 기자협회장은 3월 평양방문의 성과를 보고하며 올해 반드시 "남북언론인대회"를 개최할 것이라고 밝혔다. 또한 6.15 공동위 남측 언론분과는 남북 긴장완화 및 화해 협력을 위한 언론 차원의 활동을 적극 추진해 나가기로 했다.

6.15 공동선언 발표 이후 진행되어 온 언론인들의 작지만 값진 노력들을 바탕으로 "남북언론인대회"가 반드시 성사되어 전화위복의 장이 되기를 기대해 본다.
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